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¿Dónde nace Lean Construction? 

Para definir Lean Construction, debemos entender de dónde proviene el concepto. Las primeras actividades lean nacen de la industria de la manufactura, específicamente en la industria automotriz. F.W Taylor y Henry Ford crearon la primer línea de producción al establecer un nuevo flujo de trabajo; fue así que se redujo el tiempo de producción. 

A pesar de ser un gran paso para la industria, no fue hasta 1950 cuando Toyota innovó con su metodología conocida como “Sistema de Producción de Toyota. En las palabras del creador Taiichi Ohno, el objetivo era “crear el producto correcto, en el momento correcto, en la cantidad correcta para el cliente y producir exactamente lo que se necesita y nada más.”

Toyota se distinguió de la competencia al reconsiderar completamente su sistema de producción, logrando inspirar todo un nuevo set de ideas en manufactura enfocada en las expectativas del cliente.

El nuevo sistema perseguía costos bajos, alta calidad y variedad, para poder responder en tiempo récord los deseos del cliente. Toyota logró revolucionar con la personalización de autos, incluso cuando la industria automotriz no lo consideraba posible. Todo esto, sólo con buscar la mejor manera de hacer las cosas. 

Debido al éxito del Sistema de Producción de Toyota (TPS) en manufactura, la industria de la construcción adoptó los principios fundamentales y técnicas lean que persiguen el mismo propósito: incrementar valor y eliminar el desperdicio.   

Se introdujeron términos como desperdicio, valor y flujo, y aunque la construcción puede variar de la de fabricación debido a las diferencias de cada industria, la esencia es la misma, ambas buscan la optimización continua, la colaboración y el aprendizaje mientras se centran en las personas, la creación de flujo y la eliminación de cosas que no agregan valor. (Más sobre esto en breve) 

¿Qué es Lean Construction? 

Los conceptos que mencionamos anteriormente, como el enfoque en las personas, valor, desperdicio y mejora continua, son términos clave para comprender los cimientos de Lean Construction. 

Las personas como elemento clave

Primero, hay que entender lo que significa el ‘enfoque a las personas’ en la metodología Lean. 

Todo proyecto de construcción (de manera simplificada) involucra dos audiencias principales, el cliente y el contratista. Para que dicho proyecto sea exitoso, se necesita una GRAN variedad de habilidades y disciplinas como diseño, construcción, compras, modelado 3D y muchos más.

Cada uno de esos equipos tiene sus tiempos de entrega, metas y compromisos que deben cumplir para que el producto final sea de calidad. Esto significa que el resultado se ve directamente influenciado por el desempeño integral de estos equipos. En un proyecto de construcción se requieren muchas manos, mentes y talentos diferentes. 

Aquí es cuando el pensamiento Lean es clave, se trata de respeto. 

Lean Construction busca el respeto del tiempo y recursos de todos los involucrados en el proyecto y para lograrlo se necesita planeación, coordinación y una mentalidad de hacer las cosas bien a la primera. (Así como nos gusta trabajar a nosotros) 

Para lograrlo, Lean propone una serie de herramientas que nos ayudan al momento de planear y lograr mantener el respeto de tiempos, metas  y compromisos de todos los colaboradores. El pensamiento Lean nos ayuda a mantener nuestros esfuerzos y recursos ÚNICAMENTE donde sea necesario. 

Un breve ejemplo de esto es cuando un equipo intenta terminar con anticipación mientras su trabajo no está listo para ser ejecutado. Es como comenzar los trabajos de jardinería cuando todavía se están realizando trabajos de nivelación en el edificio. Esto resulta en un desperdicio de recursos, ya que el material del jardín puede dañarse por el trabajo continuo en el sitio. En consecuencia, los trabajos de jardinería tendrían que hacerse nuevamente y, ¿cuál es el punto de re-trabajar?

Eliminando el desperdicio

Estas actividades que generan desperdicios, efectivamente, son las que el pensamiento lean busca disminuir. Pero, ¿cómo podemos definir desperdicio? El Instituto Lean Construction (LCI por sus siglas en inglés), indica que se considera desperdicio a todo aquello que no aporta valor al proyecto. El desperdicio es una falta de respeto para las personas, ya que interfiere con el ambiente de trabajo y consume recursos. 

Incrementando el valor

Por otra parte, el valor es todo aquello que mejora el resultado para el cliente. Véase reflejado en el presupuesto, recursos, tiempo y la calidad del producto. En otras palabras, es lo que el cliente espera del proceso. 

Creando una mentalidad de mejora continua

El pensamiento lean, también sugiere que el estandarizar procesos y mejorar el flujo de trabajo, son las mejores maneras de optimizar la creación de valor. Tener una forma estandarizada de hacer las cosas significa más control y resultados consistentes. 

De igual manera, una mentalidad de mejora continua es esencial. Se trata de experimentar y encontrar mejores maneras de hacer ciertas actividades, para que en consecuencia, se cree un ambiente de innovación y aprendizaje constante. 

Estas dimensiones deben trabajar en conjunto para poder lograr el propósito de Lean Construction. Eliminar el esfuerzo y recursos que no estén creando valor y maximizar las que sí lo hagan; al mismo tiempo en que se crea un proceso con una línea de experimentación de la que podamos aprender y ajustar. Es un ciclo constante. 

Lean está empujando a la industria a hacer las cosas bien a la primera. 

Observa cómo todos estos conceptos trabajan en conjunto: 

Con esto en mente, podemos decir que Lean Construction, es una metodología basada en el respeto de los recursos, presupuesto, y tiempo de los colaboradores de un proyecto, utilizando herramientas que nos ayudan a maximizar el valor y reducir desperdicio con una mentalidad de mejora continua. 

Recapitulando 

Las estadísticas no mienten, la industria de la construcción aún tiene mucho camino por recorrer en el ámbito de la eficiencia y optimización. Lean Construction busca encontrar ese camino, evaluar cómo se están haciendo las cosas y buscar una manera sistemática de hacerlas mejor.  

En resumen, estos son los puntos que no debes dejar pasar: 

No olvides que las personas, valor y la mejora continua, son el núcleo de lo que Lean Construction busca alcanzar. 

 

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